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La INCREÍBLE HISTORIA DEL ORO Que No Conocías

La INCREÍBLE HISTORIA DEL ORO Que No Conocías

El oro ha ocupado un estatus social único durante milenios. Tiene una larga historia como un metal valioso y su historia está lejos de terminar. Desde miles de años A.C hasta nuestra era, el oro ha pasado por manos de todas las civilizaciones que han estado presentes en nuestro mundo. 

¿Por qué es tan importante el oro? ¿Qué valor inherente tiene el oro? ¿El oro seguirá siendo valioso en el futuro? Hoy voy a responder esas preguntas y compartir con ustedes la historia del oro.

El amor por el oro de las civilizaciones antiguas

La fascinación humana por el oro es tan antigua como la historia registrada. No sabemos con certeza cuándo el primer humano recogió una pepita de oro y pensó: “Oye, esto es genial”. Sin embargo, se han encontrado escamas de oro en cuevas paleolíticas que datan de 40,000 AC.

La mayoría de la evidencia arqueológica muestra que los humanos que entraron en contacto con el oro quedaron impresionados por el metal. Como el oro se encuentra en todo el mundo, se ha mencionado en numerosas ocasiones a lo largo de textos históricos antiguos.

La importancia del oro en el antiguo Egipto

La primera evidencia firme que tenemos de la interacción humana con el oro ocurrió en el antiguo Egipto alrededor del año 3.000 A.C. El oro jugó un papel importante en la mitología egipcia antigua y fue apreciado por los faraones y los sacerdotes del templo. De hecho, era tan importante que las lápidas de las pirámides de Giza estaban hechas de oro macizo. Los egipcios también produjeron la primera relación de cambio de divisas conocida que exigía la relación correcta de oro a plata: una pieza de oro equivale a dos partes y media de plata. Esta es también la primera medición registrada del menor valor de la plata en comparación con el oro.

Los egipcios también produjeron mapas de oro, algunos de los cuales sobreviven hasta nuestros días. Estos mapas de oro describen dónde encontrar minas de oro y varios depósitos de oro alrededor del reino egipcio.

Por mucho que los egipcios amaran el oro, nunca lo usaron como herramienta de intercambio. En cambio, la mayoría de los egipcios usaban productos agrícolas como la cebada como una forma de dinero de facto. La primera civilización conocida que usó el oro como moneda fue el Reino de Lidia, una antigua civilización centrada en el oeste de Turquía.

El oro en la antigua Grecia

Más adelante en la historia, los antiguos griegos vieron el oro como un símbolo de estatus social y como una forma de gloria entre los dioses y semidioses inmortales. Los humanos mortales podían usar el oro como un signo de riqueza y el oro también era una forma de moneda. 

Apariciones del oro en la Biblia

El oro también se menciona en la Biblia, donde Génesis 2: 10-12 describe las tierras de Havilah, cerca del Edén, como un lugar donde se puede encontrar oro bueno. Los incas, los aztecas y muchas otras civilizaciones también utilizaron el oro prolíficamente a lo largo de la historia temprana, incluso en ceremonias religiosas y en diseños arquitectónicos famosos.

Aquí hay una tendencia común en todas las civilizaciones antiguas: el oro es un símbolo de estado utilizado para separar una clase de otra. Desde los emperadores hasta los sacerdotes y las élites y la clase media alta, los que tenían oro también tendían a tener poder.

1792 – Estados Unidos adopta el estándar del oro

En 1792, el Congreso de los Estados Unidos tomó una decisión que cambiaría la historia moderna del oro. El Congreso aprobó la Ley de Monedas. Esta Ley estableció un precio fijo de oro en términos de dólares estadounidenses. Las monedas de oro y plata se convirtieron en moneda de curso legal en los Estados Unidos, al igual que el Real español (una moneda de plata del Imperio español).

En ese momento, el oro valía aproximadamente 15 veces más que la plata. La plata se usó para compras de pequeña denominación, mientras que el oro se usó para grandes denominaciones. La casa de la moneda estadounidense tenía la obligación legal de comprar y vender oro y plata a razón de 15 partes de plata por 1 parte de oro. Como resultado, la tasa de mercado del oro rara vez varió más allá de 15.5 a 1 o 16 a 1.

Esa proporción cambiaría después de la Guerra Civil. Durante la Guerra Civil, Estados Unidos no pudo pagar todas sus deudas con oro o plata. En 1862, el papel moneda se declaró moneda de curso legal, marcando la primera vez que una moneda fiduciaria (no convertible bajo demanda a una tasa fija) se utilizó como moneda oficial en los Estados Unidos.

La fiebre del oro de los años 1800

  • Carolina del Norte (1799): La primera gran fiebre del oro en Estados Unidos ocurrió en 1799 en Carolina del Norte, cuando un joven descubrió una pepita de oro de 17 libras en el condado de Cabarrus.
  • California (1848): El famoso equipo de fútbol San Francisco lleva el nombre de la fiebre del oro de 1848/49 en California. Los prospectores llegaron de todo el mundo a San Francisco. Antes de 1848, solo unas 1,000 personas vivían en San Francisco. Dos años después de que se descubriera el oro en la región, la población había aumentado a 25,000. Había tantos inmigrantes recientes a San Francisco, de hecho, que el enorme puerto de San Francisco estaba lleno de barcos vacíos. ¡Nadie quería navegar lejos de la bulliciosa ciudad en auge!
  • Klondike (1896): se descubrió oro en el río Klondike en el territorio de Yukon y en otras partes de la Columbia Británica. Los prospectores viajaron hacia el norte y lucharon con los inviernos ásperos para reclamar su fortuna en la tierra del sol de medianoche.
  • Australia (1850 en adelante): Australia organizó una serie de grandes

1944 – Bretton Woods fija el precio global del oro

Las dos guerras mundiales causaron estragos en el patrón oro y en los mercados financieros mundiales. Por supuesto, no sirvió de nada que la Gran Depresión ocurriera entre esas dos guerras.

Después de décadas de guerra y conflicto, los líderes mundiales se unieron bajo los Acuerdos de Bretton Woods. Este sistema creó un estándar de intercambio de oro donde el precio del oro se fijó en el dólar estadounidense. Este fue un experimento radical que nunca antes se había hecho e hizo que los Estados Unidos fueran muy poderosos en los mercados mundiales.

El dólar estadounidense fue elegido para el sistema Bretton Woods porque Estados Unidos fue fácilmente la economía más fuerte del mundo que salió de la Segunda Guerra Mundial. A diferencia de las naciones europeas que antes eran fuertes, Estados Unidos no tenía que reparar la infraestructura ni reparar ciudades que habían sido bombardeadas durante la guerra.

El día en que el precio del oro se vinculó al dólar estadounidense es uno de los puntos más importantes de la historia de Estados Unidos porque ayudó a que Estados Unidos sea la superpotencia global que es hoy.

1970 – El patrón oro termina con la guerra de Vietnam

En 1944, el oro se fijó en $ 35 por onza en el futuro previsible. A principios de la década de 1970, otra guerra, la Guerra de Vietnam, provocó el colapso del estándar de intercambio de oro. El presupuesto de Estados Unidos estaba en ruinas y, en 1971, el presidente Nixon de repente decidió poner fin al sistema de Bretton Woods con un momento conocido en la historia como el Choque de Nixon.

Entre 1971 y 1976, se hicieron varios intentos para salvar el patrón oro. Sin embargo, el precio del oro continuó aumentando más allá de lo que cualquier moneda podría sostener.

Actualidad: ningún país del mundo utiliza un estándar de oro

A partir de 2014, ningún país del mundo utiliza un estándar de oro. En otras palabras, ninguna moneda del mundo está respaldada por oro.

La última moneda importante en utilizar un patrón oro fue el franco suizo, que utilizó una reserva de oro del 40% hasta el año 2000.

Por supuesto, eso no significa que los países hayan vendido todo su oro o que sus monedas no estén basadas en nada. La mayoría de los países del mundo mantienen grandes reservas de oro para defender su moneda frente a posibles emergencias futuras.

Las reservas de oro de Estados Unidos se celebran en Fort Knox, Kentucky. La ubicación fuertemente defendida tiene una cantidad desconocida de oro, ya que la cantidad está clasificada oficialmente por el gobierno de los Estados Unidos. Sin embargo, es ampliamente aceptado que Estados Unidos tiene más lingotes de oro que cualquier otro país del mundo (aproximadamente 1.3 veces más oro que el próximo país líder, Alemania).

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[…] acuerdo con esta evaluación del oro, pero como muchos comentaristas han señalado, el precio del oro ha terminado prácticamente igual que hace un mes. Por los números, el oro es aburrido. Se ha […]

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