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¿SE ESTÁ QUEDANDO SIN ORO LA TIERRA?

¿SE ESTÁ QUEDANDO SIN ORO LA TIERRA?

De donde viene el oro

Una teoría que muchos científicos creen es que los metales preciosos, incluido el oro, se estrellaron contra la Tierra a través de meteoritos que bombardearon el planeta más de 200 millones de años después de su formación. Cuando el hierro fundido se hundió hasta el centro de la Tierra para formar el núcleo, se llevó consigo la mayoría de los metales preciosos (y el oro) del planeta. El agua caliente atrapada en las profundidades de la Tierra eventualmente agrietó la capa de roca sólida del planeta, liberando venas llenas de cuarzo y oro.

Eso es lo que hace que el  proceso de extracción de oro sea  tan desafiante. El oro que se encuentra cerca de la superficie se puede extraer mediante técnicas de minería a cielo abierto, mientras que el oro que se encuentra más debajo de la superficie se excava con métodos de minería subterránea. Las áreas donde el oro se concentra lo suficiente como para extraerlo de manera rentable son mucho menos comunes.

¿Qué hace que el oro sea un metal precioso?

Los metales preciosos más conocidos son la plata, el paladio, el platino y el más distinguible, el oro. Para que un metal se considere precioso, debe ser:

  • Raro: un metal debe ser más difícil de encontrar que otros tipos de metales.
  • Valioso: la rareza de un metal precioso debe darle valor económico como inversión, arte, joyería y un producto básico.
  • De origen natural: los metales preciosos deben ser compuestos de origen natural que se puedan encontrar en la tabla periódica de elementos.

Veamos el oro, más específicamente. A diferencia de los diamantes y otras gemas, el oro no se puede producir artificialmente. No se forma en este planeta, pero existe en su estado natural contenido dentro de la corteza terrestre. Es lo que lo hace raro. Según  Gold.org , si derritiéramos todo el oro extraído a lo largo de la historia (aproximadamente 190,000 toneladas), resultaría en un cubo de oro puro que mediría aproximadamente 68 pies en cada lado.

Quedarse sin oro

Dado que el planeta tiene un suministro limitado de oro, es concebible que se agoten los recursos naturales. Según  estimaciones del Servicio Geológico de EE. UU. , Solo quedan unas 52.000 toneladas de oro extraíble todavía en el suelo. La minería de oro global, sin embargo, agrega alrededor de 2.500-3.000 toneladas al stock total de oro sobre el suelo cada año. Según esas estimaciones, es posible que solo queden unos 17 años más de oro subterráneo para extraer.

Las cosas, sin embargo, no son tan simples. Las reservas de oro, por ejemplo, no han cambiado desde 1995, a pesar de la extracción de 2.500 toneladas de oro cada año. Esto se debe a que los nuevos descubrimientos y los antiguos desarrollos mineros van a la par con la producción minera actual.

Si la idea de quedarse sin oro sigue siendo inquietante, considere esto: el oro se puede reciclar. Es por eso que no podemos quedarnos sin oro como lo haríamos con un recurso no renovable, como el petróleo. Si las minas de oro aprovecharan el suministro natural de la Tierra, la industria del oro simplemente pasaría de la minería al reciclaje.

Reciclaje de oro

Afortunadamente, todavía no nos hemos quedado sin oro. Pero, ¿por qué esperar para empezar a reciclar? Debido a que el oro es tan estable y valioso, se puede reciclar sin degradación en la calidad y reutilizar sin la necesidad de una nueva extracción.

Según el  World Gold Council , al menos el 15 por ciento del consumo anual de oro proviene de oro reciclado. De hecho, si el mundo reciclara menos del 3 por ciento de los suministros de oro existentes, podría satisfacer la mayor parte de la demanda mundial. Los joyeros que venden su chatarra de oro contribuyen a la gran cantidad de oro que vuelve a entrar al mercado cada año a través del reciclaje de metales preciosos.

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